美国史阅读课程,是SAT的语言和文化基础

文章简介:美国史阅读课程,是SAT的语言和文化基础,最近有位被加州大学录取的同学,临行前心里不踏实,跑到我这里补习。她先要求补写作,称自己这方面最弱。我则劝她先跟我读几章美国史再说。结果,第一星期,用英文进行的讨论还没开始,仅让她读高中的AP美国史教材、不懂的地方提问。她两天后马上写邮件说:。以下是小编收集整理美国史阅读课程,是SAT的语言和文化基础相关信息。

美国史阅读课程,是SAT的语言和文化基础

  最近有位被加州大学录取的同学,临行前心里不踏实,跑到我这里补习。她先要求补写作,称自己这方面最弱。我则劝她先跟我读几章美国史再说。结果,第一星期,用英文进行的讨论还没开始,仅让她读高中的AP美国史教材、不懂的地方提问。她两天后马上写邮件说:“老师,幸好你让我读这些。否则,进大学后选这门课非挂了不可。”等第二星期,我给她一道思考题,要求师生用英文讨论,适应一下美国大学的学习气氛,她一下子卡壳了好几天……. 本文来自文史知识http://www.nokia115.com/
  留美要考托福、SAT,这是路人皆知的事实。最近AP考试又大为流行。学子们奔忙于各种考试,生怕自己在“起跑线”上占不到位子。他们忘记了:美国史,往往是一条必须的“起跑线”。只是这条“起跑线”在申请时看不到,进了大学马上就要面对。当真正面对时,则往往发现自己已经“输在起跑线上”了。 本文来自文史知识http://www.nokia115.com/
  为什么这么说?因为美国的大学注重通才教育。不管你学文学理,都有些基本的必修课。这些必修课中,理科方面相对容易对付。因为中国学生这方面功底比较好,美国学生则比较差。同时,理工科上的语言文化障碍非常少。问题主要出在文科课程上。文科的难度,又以美国史为最。
  这个问题,是我在辅导一些就读于美国精英私立高中的中国学生时发现的。能进这些高中,难度和进常青藤差不多。所以,这些学生素质出色,适应得很快。但是,即使他们在英语等方面几乎都不感到太困难,学世界史也没有大问题,还是对付不了美国史,最终跑到我这里开小灶。
  究其原因,是在美国学美国史,起点太高。这就仿佛老外跑到中国学中国史,梁唐晋汉周等等朝代名字,对中国学生是常识,但老外则晕头转向。美国史上来不仅仅是一大堆“建国之父”,就是天主教、新教、清教等等基本的宗教知识,以及这些教派对北美殖民地的塑造性作用,就让中国学生“找不到北”。要知道,仅在2007年,还有将近80%的美国人信基督教。现在这个比例大降,但依然在70%以上。这些宗教知识,早成了美国人日常生活的一部分。美国人学美国史,很多常识不会从头讲。而他们学世界史,哪怕是古希腊罗马,也要从基本的常识讲起。讲到亚洲,中国同学反而具有相当的知识优势。所以,和美国同学一起学习世界史不感到吃力,学习美国史则如同下地狱。这一点,到了大学就更严重。美国学生,在中学高中时期都学了美国史的课程。他们拥有的不仅仅是本土文化常识,而是很正规的课程训练。中国学生在这方面一片空白,再用人家的母语在这个领域去拼比,怎么可能不输?就这样,美国史成为中国学生的“杀手”。
  到美国读本科,美国史很难绕开。美国史是美国大学本科中必修比例最高的课程。根据2014年10月发布的一个对一千多所四年制大学本科教育的调查,这些学校中18%有美国史的必修课,13%有外语的必修课,3%有经济学的必修课。但是,这18%的数据,是作为兴师问罪提出来的,一度引起美国媒体大哗:只有18%的大学教美国史!太不象话了!其实,这个比例有相当的误导性。首先,规模大的州立大学,大多要求修美国史。如加州大学体系,统一把美国史作为必修课程。这种州立大学大部分注册了几万学生。大部分中国学生,也是就读于这种大学。相反,美国顶尖的三十所文理学院,没有美国史的必修。但这种文理学院往往就两千多个学生。全加起来,这三十所的学生还顶不上两所州立大学,在统计数字上意义很小。18%所大学不等于18%的大学生!另外,这种精英的袖珍大学班级小,十几个学生的讨论班特别盛行。学生素质则非常高,进校时美国史方面的素养都已经相当不错。传统的美国史属于入门级大课,对这种学校当然不适合。所以,学校代之以其他美国史领域的专门课程,适合程度高的学生在小班深入学习。事实上,在那些不要求美国史必修的大学,美国史仍然在必修课的选课目录中。你仍然可以通过上美国史来满足必修要求。所不同的,是你同样可以选择其他的课来满足这种必修要求。这种其他课程,很可能是关于美国历史文化或政治经济方面更为专门的课程,需要相当的美国史训练。许多选择这种课的优秀生,高中时在美国史方面已经有了很好的训练。
  另一项数据,也可以看出美国史是多么重要。众所周知,现在 申请美国的大学,AP考试(至少对美国学生而言)越来越重要,AP课程在美国高中大为流行,并成为评价高中的重要标准。美国大学中的注册学生,目前大概2100多万,除去社区学院和研究院的学生,在四年本科中注册的学生,大致一千万多一点。这样算下来,每年新生大致就两百多万,一般不会超过三百万。而高中学生参加美国史AP考试的,每年就有五十万左右。这么推算,美国的大学新生,大致有五分之一参加过美国史的AP考试。尽管有些人因分数不理想而不会提交成绩,但他们除了一般的美国史课程外,在高中已经学过一年相当于大学程度的AP美国史课程,进大学再读美国史,绝非从零开始。中国学生,当然不应该毫无准备。
  也正是如此,我们将开设一系列的美国史课程,让中国同学进美国大学后至少能“站在起跑线”上,而不是“输在起跑线”上。
  美国史的几种学法
  每个学生的年龄、程度、和目标都各有不同。学习美国史,也需要比较灵活的课程。为此,我们提供多样的学习方式。我们主张:美国史是留美之必需,能学多少学多少。哪怕不考AP,读一点美国史对于英语阅读也有巨大帮助。特别值得注意的是,2016年SAT大幅度改革,主考的大学委员会已经声言:大量美国经典将进入SAT考试。而这些经典,基本都是美国史的经典。美国史的阅读,应该作为准备SAT的一部分。
  AP美国史
  最系统的学习方式,还是修AP美国史。AP美国史是文科AP中最热的一门,教学体系比较成熟。这一年的课程,教科书的章节大致按照高中学期的长度安排,一年四十周左右,一周一章。每章的内容,换算成普通开本的教科书,大概四五十页,大开本的二十几页。这比大学入门课的阅读量稍微少一点,但任课老师加上些史料、专文等等,分量就可能很重(这也是大学课程的常规)。
  这种课程的好处是系统性强,把美国从殖民地时代到现今的发展一览无余。学完后,不管谈起关于美国的什么问题,都觉得心里有底儿。严格按照这样的课程学习,不仅知识上会突飞猛进,而且也能初步体验一下到美国读书的阅读压力,有点“实战经验”。
  学习这种课程的最大障碍,就是难度。一年的课程,需要投入的时间很多,需要前期计划。另外,对中国学生而言,读美国史输在起跑线上,不仅体现在大一上必修课时,其实从修AP就开始了。哪怕是对付高中课程,他们也需要在教材之外补充很多背景知识。附加材料多了,要保持进度的难度就很大。对于那些准备考美国史AP的同学来说,压力就更大,时间上的投入往往远超过预期。根据具体同学的情况,我们可以把一年的课程分成两年,头一年学三分之一,第二年完成后面的三分之二。如果有长远规划,也可以分成三年。但是有一点必须明确:这是挑战性非常强的课程,三心二意很难有成。
  暑期美国史
  暑期大致七周的时间,我们尝试开设撒米班,即网上讨论班的形式,给学生提供一个“尝试”美国史的机会。七周课程,最多能讲七章,实际上大概能讲四五章就不错,要看学生的程度。这主要是美国史开篇的几章,内容覆盖殖民地时代,一般不会讲到美国的独立战争和建国。所以,严格地说,这是“美国前史”。
  这一历史时期非常重要,在AP考试和日后的大学课程中,都不能掉以轻心。对于中国学生而言,这段历史也很难把握。首先,这段历史,用我的话来说,就是“美国的基因”。很多当今美国的社会经济政治问题,都可以追溯到那个时代。比如,为什么美国人对联邦政府那么不信任?为什么在政治文化上南北那么截然对立?为什么美国的地方市镇、州的权力那么大、那么独立?这些当代问题,必须回到殖民地时期的经验才能理解。另外,这个阶段北美的一切发展,都必须放在世界史的视野中才能理解。比如欧洲的大国竞争、新教改革所引发的宗教冲突、西非的奴隶贸易等等,都直接塑造了北美殖民地和后来的美国。
  美国史难,难在起步。暑期课程希望解决这个问题。学生经过暑期的“品尝”,对学习美国史的难度、兴味等等,有直接体验,可以帮助他们决定是否在这方面投入精力。另外还需注意:留美最大的挑战,是在第一学期开始阶段。那时初来乍到,晕头转向,语言也不过关,很多意想不到的危机要对应。美国史开始这几章,基本就是这个时期所学的内容。事先有所准备,等于为“青黄不接”的时期进行一些积累,说不定能救燃眉之急。
  美国史阅读课程
  对于年龄比较小一点、希望早点起步的学生,可以把美国史当作阅读教材从头读起,一边读一边逐字逐句地翻译,和我们普通的阅读训练近似,只是材料用美国史教材。美国史教材,语言属于教科书性质,非常规范,并且回避冷僻词汇。另外,所叙述的内容,政治、经济、社会、宗教、文化、地理、自然环境无所不包,接触的词汇非常广泛。语言本来就是历史经验的积累。我一直主张,即使是为了学习英语本身,也应该读一遍美国史的高中教材。其中的词汇,都是当代英语中的日常词汇。年龄小的学生,跟着这种阅读课一章一章地翻译,扫清语言障碍,英语会有长足进步,而且到了一定的时刻,会培养出足够的兴趣,开始美国史的正式学习。一句话,美国史阅读课程,是AP美国史的一个引子,也是SAT的语言和文化基础。

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